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哈佛教授:迷失"真北"!那些顶级领导者为什么会自毁前程?

作者:

比尔·乔治 彼得·西蒙斯

来源:

《真北:125位全球顶尖领袖的领导力告白》

本文通过分析阐述领导者迷失“真北”的五个因素,帮我们打开了一扇窗户,透进一些光亮帮我们的领导者寻找真北。

1、何谓“真北”

真北就像每个人内心深处的一个指针,它可以指导你成功穿越自己的生命。它代表着内心最深处的自己。它是你的定位点——只要能够找准你的真北,你就能在这个变幻莫测的世界中把握好自己。

你的真北源于那些对你最重要的东西——你最珍视的价值观、你的热情和动力,它们是你生命中所有幸福与满足的源泉。

2、迷失“真北”

在领导的过程中,许多领导者会失去自己的真北,在领导的道路上迷失自我。这是一个所有的领导者都必然要面对的风险。在讨论怎样才能成为一名真诚领导者之前,还是让我们先了解一下许多领导者是如何在领导过程中迷失自己的吧。

为什么许多颇有潜力的人会在眼看就要到达领导顶峰的时候突然偏离了正确的轨道呢?他们还能从失败的阴影中走出来,成为一名真正的真诚领导者吗?

相信所有想要成为领导者的人都曾经思考过这个问题,因为那些在领导过程中迷失了自我的人往往并不一定是糟糕的领导者。他们完全有可能成为优秀的甚至是伟大的领导者,只是在这个过程中,他们由于某种原因偏离了原有的轨道,在不知不觉之中陷入了自己之前的成功所形成的陷阱,并逐渐在成功的光环中迷失了自己。

对于这些领导者来说,他们从外界获得最多欢呼和奖赏的时候,也恰恰是他们容易迷失自己、偏离自己的真北的时候。

在这方面,最近的一个例子就是摩根士丹利前任CEO菲利普·裴熙亮。裴熙亮曾经在自己的事业上取得了巨大的成功,并且从来也没有做过任何违法或不道德的事情,但他却在自己的领导之路上一度迷失了自己。

从事业的角度来说,裴熙亮一直都被看成是一颗闪亮的新星,他曾以第一名的成绩毕业于芝加哥商学院,后来进入麦肯锡、希尔斯和添惠。当他率领添惠与摩根士丹利合并,并担任合并后公司的CEO时,他似乎已经攀上了自己职业生涯的顶峰。

他在摩根士丹利面临的最大任务就是将投资银行与证券经纪业务结合起来,形成一个强大的金融服务巨型航母。可问题是,在完成这个任务的过程中,他并没有投入太多时间与资金经理和交易商们沟通。事实上,这些人才是真正为公司创造财富的人。他也没有和公司最重要的资产,也就是客户,打交道。相反,他把主要的精力都用于操纵董事会。

裴熙亮还开除了很多十分有能力,但却敢于向他的领导权威发出挑战的执行官。有一段时间,人们发现,在摩根士丹利,员工提升的标准已经从个人业绩转变为对裴熙亮的忠诚。不仅如此,后来他居然违背自己对摩根士丹利前任CEO约翰·麦克的承诺,在三年期满后拒绝交出公司的领导权。就这样,随着他在领导方面的问题变得越来越严重,大量的人才开始离开摩根士丹利。

到了2005年的时候,情况已经发展到了相当严重的地步,以至于摩根士丹利的执行官们联手组成了一个著名的“八人帮”说服董事会驱赶裴熙亮。

随着人才流失越来越严重,以及来自华尔街的压力,董事会最终意识到,他们必须在“拯救裴熙亮”和“拯救公司”之间作出选择。他们选择了后者,裴熙亮被迫辞职。董事会说服麦克重新担任公司CEO,将摩根士丹利带回到原来的轨道,麦克很快就做到了这一点。而裴熙亮则退休,回到了自己在犹他州的农场。

3、迷失“真北”的五个因素

裴熙亮并不是一个特例。近些年来,迷失方向的明星领导者并不在少数。下面让我们深入分析一下为什么这些领导者会在领导过程中迷失方向吧。

1、刚愎自用—闭目塞听

那些总是需要从外界评论中得到满足的领导者往往很难坚定自己的立场。他们会拒绝那些敢于直言不讳的批评者,这样做只会让自己的身边聚集一大群阿谀奉承、溜须拍马之人。渐渐地,他们就会拒绝与周围的人进行诚实的对话,而周围的人也开始慢慢学会不再跟他们直接对抗。

2、害怕失败—推卸责任

领导者之所以会表现出前面所说的那种倾向,很可能是因为他们内心深处害怕失败。许多领导者是通过将自己的愿望强加于人而爬到组织顶端的。到了组织最顶端之后,他们就会担心自己是否已经成了其他人瞄准的目标。在他们强势的外表之下,其实隐藏着一种巨大的不安全感,他们担心自己可能并不适合当前的领导职位,担心自己迟早有一天被拆穿。

为了克服内心的这种恐惧,他们开始拼命地追求完美,拒绝承认自己的弱势和失败。一旦遭遇失败,他们就会试图掩盖或想办法说服身边的人,让他们相信失败并不是自己的问题。同时他们会在自己组织内部或其他组织中寻找替罪羊,让别人为自己的过失承担责任。在这个过程中,他们会借用自己手中的权力、个人魅力以及沟通技巧说服其他人相信自己,从而让整个组织看不到真相。最终,当一切都被拆穿之后,真正要承担后果的,还是他们所在的组织。

3、虚荣自负—过犹不及

害怕失败的另一面是一种永不满足的对成功的渴求。

大多数领导者都希望能够率领自己的组织取得好的业绩,并从中得到相应的认可和回报。一旦取得成功,他们就会得到更多的权力,并开始享受随之而来的名望。在这个过程中,成功很可能会冲昏他们的头脑,并让他们有一种特权感。一旦达到了权力的顶峰,他们就会有一种想要维持这种状态的欲望。

他们总是想不断地突破极限,并且坚信自己一定能够做到。

诺华制药CEO丹尼尔·魏思乐在2002年接受《财富》杂志采访时这样描述这个过程:

一旦你进入了这种循环,即便是不小心进入的……你就会开始牺牲一些重要的,而且是从长远来看对你的公司非常重要的东西。你之所以要拼命地推动这个循环,与其说是害怕失败,还不如说是渴求成功……因为对于我们当中的很多人来说,成为一名成功的管理者是一件十分令人心醉神往的事情。这种寻求赞誉的心态形成了一种信念,甚至是扭曲的信念。

当你取得一些好结果的时候,你通常会接到来自各方面的祝贺,于是你很容易就会开始相信所有的恭贺都是围绕你而来的。这时你就会对外部世界理想化,你就会很容易相信他们所写的关于你的一切都是真的。

4、回避风险—畏缩不前

虽然很多领导者都非常害怕失败,可具有讽刺意味的是,他们却往往能从失败当中学到更多的东西。嘉信理财前任CEO戴维·波特拉克就非常重视从每一次经历当中学到东西:“你不一定要做一个完美的人。”

他说道,“你可以先走错路,然后再回到正轨上。只要你能问问自己,我怎样才能从这次经历中学到东西,从而让我下次能够做得更好?你就可以将大多数失败转变为成功。”波特拉克相信,要想从失败中学习,最关键的就是要学会对自己诚实。

“如果你能保持一个开放的心态,你就会发现,自己从失败当中学到的东西要比从成功中学到的还要多。”

当你取得成功的时候,你很容易把成功看成是理所当然的事情,并继续进行下一步。而失败却会迫使你不得不去反省。到底哪里出了问题?我怎么才能做得更好?这是一个可以让你承担起责任的机会。遇到困难的时候,最容易做的就是找个替罪羊。

我自己也经历过多次失败,但我每次都能从失败当中学到一些东西,并设法让自己变得更加坚强。我总是不断地从失败中学习,并最终让自己走向成功。

跟波特拉克相比而言,一些正处于上升期的领导们却极为惧怕失败,因此他们总是会千方百计地回避风险。而一旦到达顶端,他们就不准备再继续迎接更多的挑战了。

5、内心孤独—缺少支持

高处不胜寒。领导者知道自己最终必须要承担起巨大的责任,知道很多人的幸福都掌握在自己的手上。一旦他们失败,很多人都会受到伤害。为了逃避这种压力,很多领导者选择让自己尽快逃离。

他们能与谁一起分担自己内心的焦虑呢?他们很难向自己的下属或董事会成员袒露自己所面临的最大问题和内心最深处的恐惧。来自其他公司的朋友可能根本不理解他们所面对的挑战,而且公开讨论自己的困惑还可能会引发很多不必要的谣言。有时他们甚至很难跟自己的配偶或导师一起讨论这些问题。

由于这种来自内心的孤独感,很多领导者都会回避自己的恐惧,封闭自己的内心,屈服于外界的压力,并相信只要能够应付这些压力,一切都会好起来。但这些来自外界的声音经常会发生冲突,让他们难以应付,于是他们只好选择听从那些和自己观点相同的人的意见。

与此同时,他们的职业生活和个人生活变得越来越不平衡。由于总是害怕失败,他们开始把更多的精力投入到工作中,他们甚至会说:“工作就是我的生活。”最终,他们与那些最亲近的人:他们的配偶、孩子以及最好的朋友,开始疏远,或者他们会根据自己的喜好选择性地跟他们交往。慢慢地,这些小失误开始导致大问题,而这些问题都是无法通过努力工作来解决的。出现这种情况的时候,他们并不会想到去寻找睿智的建议,反而会开始给自己挖一个更深的洞。最终,当一切都陷入崩塌的时候,他们就会发现自己根本无法逃避这一切。

“他们”到底是谁呢?可能是某位正在面临巨大压力的执行官,也可能是某位“由于个人原因”而被迫辞职的前任CEO或组织领袖。但“他们”也可能是你,或者是我们当中的任何一个人。我们或许并不会遇到如此严重的问题,但我们都可能会迷失自己的方向。